I recently returned from the U.N. Conference on Climate Change in Poland (COP24). It was an important meeting that all forward thinking people should have been able to follow or participate in (either in person or digitally),because the topic concerns us all as well as our children and their children. I was fortunate to be part of the HEAL delegation, and to be an active participant in both the conference itself as well as the side events aligned to it.

Negotiators from 196 countries and the European Union worked for two weeks on the Katowice Climate Package, implementing the Paris Agreement. The presence of many heads of state, government and almost 100 Ministers of the Environment and of Foreign Affairs from all over the world made it a unique occurrence. Thanks to the consensus, which has been agreed on by the Parties because of their commitment, Katowice has become, after Kyoto and Paris, another milestone on the way towards a sustainable global climate policy.

The many meetings during the event broadened my understanding about the interplay between pollution, climate, health and sustainability.

The Dec. 2-14 conference began this year with a major scientific report projecting the world on pace to reach dangerous warming levels as early as 2030 — less than a dozen years away. The report was extensively commented by Dr. Diarmid Campbell-Lendrum from the WHO.

At the end of the first week, New Zealand issued a defence policy statement that labelled climate change its most significant security threat.

During the meeting I had ample opportunities for meetings that included discussions with colleagues like Prof. Tadeusz Zielonka - a fellow pulmonologist from the Polish Respiratory Society and fellow member of the HEAL delegation, who is deeply engaged in air pollution research and activities within Poland. We pledged to continue post COP24 in research projects between our respective organisations.

Listening to and meeting colleagues like Prof. Wiesław Banyś from ProSilezia (in the same room where his portrait adorns the lecture hall wall) broadened horizons and enabled networking, which will bear fruit in the coming months

Slowly but surely, the world seems to be waking into the new reality with the need for a sustainable future.

Fantastic talks also happened on COP24 side events, two of which deserve special mentions. The HEAL "Climate change and health - which role for the Polish health sector" event and the Global Climate and Health Alliance - "Climate and Health Summit 2018" - on December 8-th at the University of Silezia.

The GCHA Health Summit was chaired by Jeni Miller - Executive Director of the GCHA

Together with Jeni Miller of the GCHA

Vijoleta Gordeljevic Health and Climate Change Coordinator with HEAL and Prof. Susana Mónica Marinho Paixão from the University of Coimbra, and president-elect of IFEH were also impactful presenters and participants at the event.

The Bulgarian contribution to the above event was streamed live off of our FB page

And a brief summation after this synopsis on our participation in COP24...

Our society seems hell-bent on destroying its tomorrow by holding on to its yesterday. In this situation, the principal groups these days that seem to be contributing more effectively on the topic of climate change are religious leaders, spiritual teachers and more philosophic individuals who know that nothing much can happen to the world around us until something happens within us that is beyond money and power, that strives to attain global harmony and world peace. I saw many like this in Katowice this year.

And finally... a safe landing back home 🙂

Телеконференция на колеги в България

Замърсяването на въздуха е горещ проблем, откакто хората са открили как да палят огън. Днес девет от десет души по целия свят са изложени на замърсяване на вътрешния и / или околния въздух, което надвишава нивата на безопасност на Световната здравна организация. Така че може да се изненадате, че Световната здравна организация провежда едва сега първата си международна конференция за замърсяването на въздуха и ефектите върху здравето.

Конференцията се провежда в навечерието на следващото международно събитие за климата в Полша [COP24], което ще отговори на най-новия научен доклад, който предупреди, че можем да имаме едва 12 години, за да ограничим катастрофата, свързана с изменението на климата. Ще бъде ли спешността това, което е необходимо, за да се постигнат промени в енергийните, транспортните и земеползвателните системи на големи мащаби?

Замърсяването на въздуха е причина за над 7 милиона преждевременни смъртни случая годишно. Локалното и глобалното замърсяване на въздуха вече е в основата на програмата на ООН и СЗО за въздействията на замърсяването на въздуха върху здравето, включени в Парижкото споразумение на ООН.

Знаем, че трябва да премахнем изкопаемите горива в полза на възобновяеми източници на енергия, да насърчим активното придвижване като ходене и колоездене и да опазим въглеродните запаси в горите, почвите и торфищата. Защо тогава имаме забавянето?

Действията, свързани с изменението на климата, се бавиха, първоначално защото не се приемаха научните доказателства, а след това се оспорваха механизмите за постигане на нисковъглеродни икономики. Това до голяма степен се дължи на конфликти на интереси, но и поради чувството, че може да е трудно да се предприемат смислени действия на индивидуално ниво.

Един отрасъл, който има реално въздействие обаче, е секторът на здравеопазването. Ежедневно, лекари, медицински сестри, здравни специалисти виждат вредите, причинени от замърсяването на въздуха и изменението на климата, причиняващи болести, увреждания и смърт. Една четвърт от смъртните случаи и заболяванията от инсулт и от исхемична болест на сърцето се дължат на замърсяване на въздуха на открито; над една четвърт от смъртните случаи и заболяване от рак на белите дробове; и 43% от всички смъртни случаи и заболявания от хронична обструктивна белодробна болест (ХОББ) се дължат на замърсяване на атмосферния въздух.

Свали маската на моя град е глобална инициатива, която се фокусира върху подобряване на качеството на въздуха в нашите градове, работи със здравни специалисти, за да подчертае влиянието на използването на изкопаеми горива - въглища, газ и дизел върху качеството на въздуха и дихателното, сърдечно-съдовото и когнитивното здраве на хората. Един от градовете, които се присъединиха към тази инициатива е София, България. Тук работим с Глобалния алианс за климата и здравето (GCHA), за да разясним предизвикателствата свързани с лошото качество на въздуха в София и някои от по-големите градове в България.

Работим в тясно сътрудничество с местни здравни специалисти, общински служители, други организации на неправителствени организации (като WWF, За Земята, Горичка и пациентски организации  като НПО), за да повишим осведомеността и да предложим основани на доказателства подходи за справяне с този сложен въпрос. Един от приоритетите е да се установят нормите на безопасност на СЗО за замърсители в териториите на ЕС, тъй като е очевидно, че не са ползвани немедицински причини за определяне  на настоящите норми на ЕС.

Нормите за замърсяване на въздуха трябва да бъдат приведени в съответствие със стандартите за безопасност на СЗО в нашите градове. Децата и внуците ни заслужават това.

Чистата, възобновяема енергия, инфраструктурата за по-добра активност и обществен транспорт, електрическите превозни средства, премахването на субсидиите за изкопаеми горива и по-интелигентното планиране на градовете са само няколко от възможностите, които политиците могат да постигнат, за да избегнат безброй смъртни случаи и да подобрят драстично качеството на въздуха за всички.

Справянето с изменението на климата и замърсяването на въздуха е един от петте глобални приоритета на СЗО за следващите четири години. Страхотно е, че СЗО провежда първата си конференция за замърсяването на въздуха. Ще се запознаем с конференцията на 31 октомври, Ден на Световните градове и ще излъчваме реални доклади за качеството на въздуха в реално време от София. При споделянето на местните ни нива на замърсяване на въздуха се надяваме да се появим в полезрението на лицата, вземащи решения на конференцията, да им напомним, че всеки има право на безопасен, чист въздух. Имаме може би по малко от 12 години, за да се справим ефективно с климатичните промени, часовникът започва да отчита от началото на тази конференция на СЗО. Време е да помогнем на нас самите и на нашата планета да диша спокойно.

Air4Health © 2017 – 2022 Всички права запазени!
Въздух за здраве
Здравно сдружение в обществена полза.

София, България.